书目推荐:卜正民(加):《维米尔的帽子》

发布时间:2019年06月22日    点击数:   【收藏】  【打印文章

                                                      《维米尔的帽子》

作者:[加]卜正民

出版社:湖南人民出版社

出版时间:2017年7月

卜正民(Timothy Brook), 加拿大人,1951年生。多伦多大学文学士、哈佛大学文学硕士、哲学博士。曾在上世纪70年代初作为交换生来到复旦大学,跟从李庆甲教授学习中国古代文学,之后在哈佛大学和牛津大学师从孔飞力和李约瑟。历任多伦多大学、斯坦福大学等校教授,英国牛津大学邵氏汉学教授,现为加拿大英属哥伦比亚大学圣约翰学院院长,加拿大皇家学会会员。

卜正民著述丰富,主要研究明代社会和文化史、中国近代史、全球史,并担任哈佛大学出版社《帝制中国历史》主编。2005年获加拿大历史协会颁发的历史学奖项弗朗索瓦·泽维尔·加诺奖章,2006年获颁古根海姆学术奖。代表著作有《纵乐的困惑》、《维米尔的帽子》、《为权力祈祷》、《秩序的沦陷》、《塞尔登的中国地图》等。

《维米尔的帽子》是著名汉学家卜正民的代表作,“马克·林顿历史奖”获奖作品。作者通过七幅油画、一件荷兰产的青花瓷盘上的细微之处,探寻其背后的世界。使读者可以在看似无关的普通器物中,看到荷属东印度公司兴盛的跨洋贸易,看到军官的毡帽里隐藏有寻找中国之路的热情,看到一条由欧美和日本流入中国的白银之河、烟叶数十年间便风靡世界各地。

《维米尔的帽子》是卓越学术与流畅文笔的完美结合,自2008年问世以来已被译为中、日、法、德、意、韩、西等多种语言,畅销全球。2010年7月由刘彬翻译,文汇出版社出版过中文版,2017年7月,由黄中宪翻译,湖南人民出版社出版增补完整版,并由卜正民写了中文版序言。

卜正民从八件艺术品的几个小点出发,利用自己渊博的世界史知识,展开联想、尽情勾勒,使读者随之神游历史,感受全世界连为一体的动人长卷。书中没有繁琐的考证,没有精密的注释,作者像个导游一样,用生花妙笔连缀起一个个精彩的故事,向读者展示了17世纪“人非孤岛”的全球化世界。

查理·芒格说过:“如果手上有一把锤子的时候,看什么都是钉子。”我们也可以反过来理解,“当手上有一颗钉子的时候,看什么都有可能成为锤子。”要解析17世纪的全球化问题,有很多很多途径和方法,但卜正民用了一个最让人匪夷所思的“锤子”!就像他在新版中文序文中所述,维米尔“因其绘制的那些在安宁祥和的气氛中的女性画作而为人知晓。他描绘一个安静的室内空间,似乎与房间外面的严酷现实相隔绝。他有一种使外部世界消失的天赋。我的读者全都没有想过在他的画作中寻找17世纪世界如何改变的标志。”而这种改变,居然是波澜壮阔的大航海时代。

 在维米尔的画作中,有好几副的人物戴了帽子,卜正民在第二章用了和著作相同的标题,选用了维米尔《军官与面带微笑的女子》(Officer and Laughing Girl)为例,主要是因为这幅作品中的帽子够大。从制作工艺、造型,以及宽大的帽檐来看,这是一顶用海狸毛制作的昂贵奢侈品。由于大航海时代的经济贸易的繁荣,海狸毛帽子的需求量在欧洲剧增,“凡是讲派头的人,必然有顶海狸帽。”海狸随即在欧洲绝迹,连俄罗斯西伯利亚地区的海狸也无法满足欧洲市场,遥远的北美洲东部林地成了冒险者的猎场。控制该地区海狸皮毛交易的是法国传教团团长萨缪尔·尚普兰(Samuel Champlain),他是魁北克城的建立者,但他的目标并不是殖民或者发财,他横穿北美大陆是为了“找出不受北方冰山干扰或酷热区热气折磨的通往中国的通道。”这也是他唯一的梦想,而海狸毛在欧洲交易所获的高额利润,才能支付他寻找前往中国道路的开销。最终,尚普兰至死都没有实现他的梦想,但由他编织的欧洲、美洲和亚洲之间贸易、征服的大网,真切的体现在维米尔的帽子中。

卜正民被誉为最会讲故事的历史学家,《维米尔的帽子》中的每一个故事都非常引人入胜,其研究方法也值得我们学习和借鉴。他在图像中寻找历史的线索,“地球另一头所发生的事不再只发生在彼处,同时也发生在此处。”在他看来,画中都有一扇门,我们需要找到“这画中的门在哪里,那些门通往怎样的长廊?”